【动见】教育平板,未来会火?

今天(1月23日)百无聊赖中有一则#无聊又有趣#的新闻,是说苹果为iPad制作的最新广告“Your Verse”(你的诗篇)——“我们读诗、写诗并不是因为它们好玩,而是因为我们是人类的一分子,而人类是充满激情的。没错,医学、法律、商业、工程,这些都是崇高的追求,足以支撑人的一生。但诗歌、美丽、浪漫、爱情,这些才是我们活着的意义。”
本是一段着重体现各行各业都在使用iPad的广告,却被国外论抠脚大汉一图以蔽之。你在什么时候最常用iPad?显然是上厕所的时候……

当然,从苹果的角度来看,他们显然希望强调平板电脑在娱乐之外的功能。就像Surface一开始就是主打办公功能,iPad也是不少餐厅CRM的主力军(囧);而美国Square这类主打移动支付公司力推的iPad收银架,以及基于iPad的客户管理系统更是将iPad的“商业细胞”进一步激活。
但我们今天想说的却是平板在另一个专业领域的用途——教育平板(本文中教育平板既指iPad一类拥有教育功能的普通平板,也是其他转为教学用途生产的平板)。这是一个在现今谁也无法否认iPad强势的市场。就在去年末苹果第四季度财务电话会议上,CEO库克刚刚在对iPad占据了教育平板市场94%的份额表示“难以置信”。
然而iPad在教育平板市场的地位却并非坚不可摧。不仅逐渐发力的Android军团(好吧还有微软军团……)成为iPad在教育平板领域的狙击者,iPad自身也因为①并非专为教育而生、②售价昂贵、③系统封闭(第三方难以进行深度定制)以及④“容易被学生突破的安全系统”而受到质疑(这个其实是谁也绕不开的通病吧……)。比如这则消息:
根据洛杉矶时报的报道,去年12月,洛杉矶联合学区已被迫暂时停止让学生使用iPad上课,原因在于本来学校给学生上课使用的iPad会由专门的软件控制,让学生无法安装游戏,但洛杉矶一些学校的学生却在很短的时间内就找到如何突破iPad安全锁定和网络限制,删除其个人资料,并随意下载自己喜爱的应用、浏览各类社交网站等。
英特尔、谷歌、微软的觊觎
库克说“教育行业对于苹果来说有近 10 亿美元的营收潜力”;而看到iPad有破绽,谷歌、微软、英特尔、三星等巨头都从硬件/系统两方面盯上了教育平板。
就在昨天(11月22日),Intel公布了自己定位在教育市场的计算设备——一款10英寸的Intel Education Tablet(教育平板,Android 4.2操作系统)和一款10英寸的Intel classmate PC,两款设备据称防水、防尘、防摔,且待机时间在12小时左右,产品附件还包含专门供学生学习用的放大镜和测温探针。期望在软件系统之外,从硬件层面上更加契合K12教育的特点。

这不是Intel第一次牵头出的教育平板/PC。Classmate PC已经延续多代,平板类产品也在去年早期就有了一款学生专用的Studybook,Windows 7或Honeycomb Android可选操作系统,同时还提供包括教室管理、访问控制、LabCam科学查询、优化的电子阅读器、绘画涂鸦、笔记本等等在内的一整套教学方案。但缺乏与本地教育机构的“深度配合”、5.5小时的待机时间以及中国、巴西等发展中国家(Studybook面向的主要市场)尚未完全成熟的市场,让售价定期220美元的Studybook并未掀起太大波澜。
另一方面,三星也一直传出要做“属于孩子的平板电脑”,最有可能率先出现的是Galaxy Tab 3针对儿童教育生产的特别版本,价格偏低、且其中的应用内容仅限于教育目的。
当然,还值得一提的是微软前一阵儿又发布了一款“反iPad”广告怒刷存在感。在最新的反iPad广告中,微软用联想的Yoga平板搭载Windows 8系统供学生使用,并高喊“我们有键盘、我们有多任务、我们有Office”……在此就不多说了。
如果其他厂商开发教育平板硬件对iPad威胁还小,谷歌的进击则一定会让这个市场产生改变。去年11月来自安卓开发者博客的消息,谷歌证正式发布了专为K12教育领域而设的应用商店——Google Play for Education (不能翻墙的就别试了……)。其中不仅有针对学生和教育的一系列应用(学生使用需要相关账号,教师可以控制平板应用的安装。同时,课本的内容和视频也可以用在设备教学中);开发者们也可以通过这一平台发布教育应用程序,但是前提是需要得到美国教育领域相关专家的审批,确定适合美国K12领域后才能进入谷歌专为教育而设的应用市场。
教育平板市场从硬件到软件都有空隙
虽然面前有iPad这座大山,但在线教育刚刚兴起不久,教育平板市场更是鱼龙混杂。目前来看,若相信教育平板未来会凭借互动性以及文字、图像,视频等多媒体教学内容,让课堂和练习变得更有趣以及有效率,那么其他有意进入这一市场的玩家至少可以从定制/打造专为教育设计的Rom和应用;或生产性价比高、可以实现多种教学功能(比如Intel配备的显微镜附件)的硬件来进行突破。
可能有人听过一款叫做LearnPad的教育平板。并非出自任何大厂商之手,但是已经在全球不少地区的学校登陆。除了几款不断迭代的教育平板外,LearnPad还找了不少专业教育人士和开发者共同组建并不断扩充自己资源社区,形成了专门针对k12领域的在线教育应用平台,以便让学生和老师随时找到丰富、有用的工具,并为老师提供了存储用数据库。

这是一个正在起势的市场,而且现有的在线教育类产品,特别是针对K12领域的产品,如果能够与教育平板结合,或许能够藉由硬件的配合让K12在线教育市场找到新的突破口。学生究竟需要一个专用的教育平板,还是一个平板上的教育应用/系统?在决定性的标准出现前,包括教育平板的价格、硬件的创新、Rom/应用与硬件和学习内容的契合度,处处都是机会。

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