任天堂玩完了吗?

任天堂玩完了吗?虎嗅注:随着任天堂官方宣布Wii U销售失败,有关任天堂转型移动游戏以及未来之路的争论也日渐增多。《财富》杂志今日发布Peter Suciu的文章《任天堂玩完了吗?》,进行了综合解读。任天堂还在坚持走自己特色的游戏之路,不过能坚持多久就不得而知了。全文由新浪科技翻译,虎嗅进行了摘编。
将近30年前,任天堂几乎凭一己之力给视频游戏行业带来了新生,带来了第二次机会。1985年,当第一代NES在北美国际玩具展上发布时,甚至没人愿意理会视频游戏——彼时,该行业刚刚经历了大崩盘,整个行业的营收从1983年的32亿美元锐减至1985年的1亿美元。
时间很快到了2013年。整个视频游戏行业早已今非昔比,2013年的整体营收膨胀到930亿美元——而根据美国市场研究公司Gartner的测算,2015年的这一数据将达到1110亿美元。但现在的问题却变成了:任天堂还是视频游戏行业不可或缺的一员吗?
这家创立于1889年的公司凭借扑克牌起家,之后历经坎坷,多次主动变革。而现在,面临Wii U游戏机的销量骤降,他们可能要再次踏上自我革命的征程。
上月,任天堂总裁岩田聪宣布,该公司已经调整了截至2014年3月31日的全财年合并财务预期。最新的预测并不乐观:任天堂将Wii U的年度销量预期下调三分之二,从900万台降至280万台;还将游戏销量预期缩减一半,至1900万套。2012年11月诞生的Wii U远未实现第一代Wii的轰动效应,后者2006年发布后,在全球的累计销量已经超过1亿台。
然而,任天堂的悲哀还在于,虽然第一代Wii U销量不俗,但并未带动软件销量实现同等规模的增长。“硬件的主要作用就是推动软件销量。”独立视频游戏行业分析师比利·皮德根(Billy Pidgeon)说,“任天堂的确通过硬件业务赚了一些钱,而其他企业却未能做到这一点。但归根结底,这并不重要。”
第一代Wii的确拥有庞大的用户基础,但这还不够。“他们有那么多的硬件,本应带动更多的软件销量。”皮德根说,“很多人买了Wii后却只能玩系统自带的一款游戏,这种事情屡见不鲜。”
自从今年1月宣布调整预期后,外界便纷纷将焦点集中到一个问题上来:任天堂应该坚持现有战略,再试一次?还是应该转变思路?
坚持核心战略
自从岩田聪1月中旬发布声明后,有关该公司是否会把重点转向为其他设备开发游戏的讨论,已经越来越热烈。市场研究公司IHS游戏行业研究总监皮尔斯·哈丁-罗尔斯(Piers Harding-Rolls)表示,把马里奥和其它任天堂独有的游戏角色引入智能手机和平板电脑,可能带来短期的营收增长。然而,该公司似乎已经作出了自己的选择:坚持核心战略。
“与苹果和谷歌类似,任天堂甚至Valve公司都在遵循自己的产品开发路径,不太愿意追随他们只能在其中产生边际影响的市场趋势。”哈丁-罗尔斯在研究报告中说,“短期或边际影响并不符合它的长期战略目标,他们希望通过长期目标来围绕创新施加更大的赌注,这虽然会增加风险,但却可以带来巨大回报。”
哈丁-罗尔斯表示,任天堂很清楚Wii U的糟糕现状,但该公司已经排除了降价等短期调整措施。相反,任天堂可能会把重点集中在Wii U GamePad手柄等配件上。但这对于解决问题并没有太大效果,甚至连短期成效都很难看到。
“这些改善对于一个处境不佳的平台而言是有益的,但似乎太过零碎,不够全面。”哈丁-罗尔斯补充说,“他们没有提到通过进一步加大投资,来让消费者真正了解Wii U是什么,同时明确区分Wii U与Wii的差异。”
虽然任天堂的新一代游戏机较微软和索尼的推出时间早了一年,后两家公司都是去年11月刚刚发布的新一代产品,但马里奥等游戏角色短期内不太可能出现在这些平台中。
“对任天堂来说,游戏软件和硬件是天生一对。任天堂是游戏开发商,而游戏机则是这些游戏的销售渠道。”市场研究公司DFC Intelligence视频游戏行业分析师乔治·克罗尼斯(George Chronis)说,“这种理念与索尼和微软存在根本不同,后者主要销售硬件,并通过自主开发游戏来推动游戏机销量。”
自从任天堂64在1995年面市后,该公司便始终坚持不追求高性能硬件的战略。“与索尼和微软争相开发最前沿的游戏机似乎是在浪费资本。”克罗尼斯补充说,“所以无论是GameCube还是Wii,任天堂投入的研发和生产成本都低于索尼和微软。Wii开发过程中就决定瞄准还不是Xbox或PlayStaiton用户的主流消费者,通过易于上手的游戏为他们提供乐趣。而体感手柄也为该产品赋予了新奇之处。结果,Wii获得了巨大的成功。”
或被成功误导
但成功有时会产生误导作用。“这要看你怎么定义成功。”皮德根说,“你应该关注的是活跃用户群,以及人们是否会购买多款软件。Wii并没有实现这一目标。”
软件销量的匮乏甚至导致一些第三方开发商放弃了对任天堂的支持。EA曾经针对任天堂的平台高调发布了多款游戏,但却没有赢得玩家的关注,最终不得不宣布放弃对Wii U的支持。没有了游戏大作,Wii U的硬件销量只能继续萎靡不振。
“这是任天堂的另外一个重大问题。”皮德根说,“我们没有为第三方创造有吸引力的商业机会。”与此同时,新的《任天堂明星大乱斗》和《马里奥赛车》也都在开发之中。
“这些新项目不太可能立刻带来重大的财务转变,但却会很快消耗研发预算。”哈丁-罗尔斯说。然而,“这种对创新和个性的依赖是任天堂的核心所在,他们并不一味关注短期利益,而是希望保护任天堂的品牌价值。”

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