SoloWheel:让你热血,甚至流血的玩具

SoloWheel:让你热血,甚至流血的玩具前两天一哥们大呼小叫的发来一张照片,定睛一看原来是 Googe 的老大 Sergey Brin 光着上身在斯坦福校园里飞奔。不过他的「裸奔」跟一般人不一样,不仅戴了一副 Google Glass(我反正没看出来),还脚踩一辆独轮车。
嗯,我对 Sergey Brin 的一身肥肉不感兴趣,Google Glass 咱也玩儿过几天,可即便 Sergey 的身材不佳,最近风评也不太好,但他的品味应该还是值得相信的!嗯,我说的是,那辆独轮车是什么?!
一搜才知道,这是一款名叫 SOLOWHEEL 的自平衡电动独轮车。而且国内也已经有了不少类似的产品。之前的确听说过几次,但远不如 Segway 那么如雷贯耳,只是一些很爱玩新奇酷东西的朋友嘴里蹦出过 SOLOWHEEL 这个名字。
真正让我对这辆车产生兴趣的,是 KnewOne 上的一篇评测。其中有一位热血青年把自己买 SOLOWHEEL、学习骑行的过程写了一遍。在一次摔得哗哗流血之后,别人问他会不会对这玩意有心理阴影了?他的回答大概是这么说的:小学之后你还能找到让你玩儿得头破血流的东西吗?我找到了,我很享受这种自由和挑战混合在一起的体验。(微信公号「叭叭呜」内回复:SW,看评测)
后来我看来一些视频,感觉佩戴了护具后 SOLOWHEEL 并不是太危险,大家不要过于害怕。
这篇评测不知为什么让我想起了 GALA 的那张专辑《追梦赤子心》,我很想知道究竟是什么样的人,发明出这样一个怪异的骑行工具。感谢 Sergey Brin 的搜索引擎,我才发现原来 SOLOWHEEL 的发明者是一位华人。
我没有找到他的中文名字,只知道他在美国叫 Shane Chen,毕业于北京农业大学并拿到了农业气象学的学位。1986年 Chen 先生到了美国,在加州生活过一段时间后,他搬到了华盛顿州工作,成为 Decagon Devices 的一名产品设计师。在这里工作了三年后,他在1990年创建自己的公司——CID Bio-Science,是一家专门研发农业研究领域设备的公司。
这位 Mr. Chen 是一个发明狂人,在业余时间结合自己的运动爱好,他还开发了好几种非常小众的奇酷产品,水上飞的,路上跑的,什么都有。于是在2003年,Chen 又创办了一家公司 Inventist,把自己业余爱好开出发的产品的相关制造销售都放在了这家公司。
2009年,他厌倦了运营一家追求规模和利润增长的公司,决定把自己的全部精力都放在 Inventist 上来,把自己的所有精力投入到自己最热爱的事情上面。于是 Chen 把 CID 以200万美元的价格给卖了。而在 Inventist 他并没有太多的商业目的。
Chen 在2011年开发出了 SOLOWHEEL,这是他参观完一个展会后的产物。在会上他看到了一款独轮车,但觉得它不够好,Chen 说他脑海里不断闪现出自己能造出一辆更棒的独轮车来。
SOLOWHEEL 是一辆自平衡电动独轮车,内置重力感应陀螺仪,类似于苹果的重力感应设计理念。用户身体前倾时车轮前进,身体后倾则停止。骑行者依靠改变身体重心从而改变运动方向。
这家公司目前只有7个人,绝大部分收入都来自于 SOLOWHEEL,虽然 Chen 都没顾得上怎么推销它。2012年 Inventist 销售额只有170万美元,不过其中 SOLOWHEEL 卖了150万美元。而且这个玩意不是只在美国受欢迎。它销量的三分之一在美国,三分之二则来自欧洲和中国。
是的,或许只有这样的匠人心态才能开发出这样的产品。这已经是最近第二件让我大吃一惊的硬件产品。上一次是深圳大疆的无人飞机,它得到了 Michael Moritz 的高度评价。据我所知大疆至今都没有拿过一笔风险投资。而 SOLOWHEEL 刚刚得到 Sergey Brin 的背书。它们都是华人工程师主导开发出的硬件产品。
SOLOWHEEL 销量规模很小,大疆的无人飞机也还是小众市场。但他们都拥有无限的潜力,他们才应该是中国硬件创业者去深入了解、学习的对象,而不是痴迷于学习开餐厅、卖煎饼的“互联网思维”或生硬的模仿饥饿营销。抬头看看远方吧,少年!
作者@于欣烈,KnewOne.com 内容主编,微信公众账号「叭叭呜」文章为作者独立观点,不代表虎嗅网立场

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